El trabajo del profesor asistente de la UC Patrick Guerra con las polillas de seda inspiró su investigación sobre las mejores máscaras para abordar la pandemia COVID-19. Crédito: Joseph Fuqua II/UC Creative

Con equipos de protección personal todavía en escasez, los investigadores de la Universidad de Cincinnati examinaron qué tejidos domésticos comunes podrían funcionar mejor como una cubierta facial.

Junto a un respirador N95 de un solo uso o máscara quirúrgica, la UC encontró que la mejor alternativa podría ser hecha por una pequeña oruga hambrienta. Las máscaras faciales de seda son cómodas, transpirables y repelen la humedad, lo que es un rasgo deseable en la lucha contra un virus en el aire.

Tal vez lo mejor de todo sea que la seda  contiene propiedades antimicrobianas, antibacterianas y antivirales naturales que podrían ayudar a prevenir el virus, dijo Patrick Guerra, profesor asistente de biología en la Facultad de Artes y Ciencias de la UC.

Los estudios han demostrado que el cobre, en particular, puede matar bacterias y virus en contacto. Y ahí es donde las orugas tienen su propia superpotencia, dijo Guerra.

"El cobre es la gran locura ahora. La seda tiene cobre. Las polillas de seda domesticadas  comen hojas de morera. Incorporan cobre de su dieta en la seda", dijo Guerra.

Muchos proveedores de atención médica usan una máscara quirúrgica en combinación con un respirador N95. La cubierta exterior ayuda a prolongar la vida del respirador N95 manteniéndolo limpio. Guerra, cuya esposa, Evelyn, es médica, dijo que la seda podría ser una opción especialmente buena para esta cubierta exterior, ya que funcionan de manera similar a las máscaras quirúrgicas que son escasas.